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Das grosse Fressen – Der Wettbewerb der Microstock-Bildagenturen

Es ist eingetroffen, was Insider und Analysten vorhergesagt haben: Die Konsolidierung des Microstock-Bildermarktes beginnt. Dazu gehört neben dem Sterben einiger kleiner Microstock-Agenturen (und auch traditioneller Bildagenturen) das Aufkaufen und die Übernahme von Microstocks durch andere.

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Doch treten wir kurz einen Schritt zurück, um einen Überblick über den Markt zu gewinnen.

Die sechs größten und auch umsatzstärksten Microstock-Bildagenturen sind:
1. Shutterstock
2. istockphoto
3. Fotolia
4. Dreamstime
5. StockXpert
6. 123RoyaltyFree

Die ersten vier sind mit Abstand für viele Fotografen die „Hauptverdiener“ im Microstock-Bereich, danach folgen die beiden anderen mit etwas Abstand. Im Jargon werden diese Agenturen auch als „The Big Six“ bezeichnet.

Vier weitere Agenturen, die sich wieder mit Abstand in den Top 10 drängeln, sind:
7. Bigstockphoto
8. Crestock
9. Canstockphoto
10. Snapvillage

Das sieht nach einer Menge aus. Bei genauerer Betrachtung fällt aber auf, dass hinter den Kulissen andere die Fäden ziehen. Schon im Februar 2006 wurde istockphoto von der weltweit größten Bildagentur Getty Images für 50 Mio. US-Dollar aufgekauft.

Im Oktober 2008 kaufte Getty Images dann auch die Bildagentur Jupiter Images für 96 Mio. US-Dollar. Da dieser Bildagentur aber auch die Microstock-Agentur StockXpert (siehe Platz 5) gehört, besitzt Getty Images nun zwei Microstock-Agenturen.

Auch die Nummer 2 der größten Bildagenturen der Welt, Corbis, war nicht tatenlos und gründete im Juli 2007 die Microstock-Agentur Snapvillage.

Die Nummer 9 der obigen Liste, Canstockphoto, wurde erst vor wenigen Tagen von der großen Bildagentur Fotosearch gekauft. Bei Bekanntgabe des Deals wurde auch gleich angekündigt, dass die über 800.000 Fotos der Microstock-Agentur nun auch über Fotosearch zu finden sein sollen.

Von den zehn wichtigsten Microstock-Agenturen sind damit schon vier in der Hand von großen traditionellen Bildagenturen. Was passiert als Nächtes? Es würde mich nicht überraschen, wenn in den nächsten Monaten weitere Aufkäufe, Zusammenschlüsse oder Schließungen von Microstocks gemeldet werden.

Und was macht Getty Images nun mit zwei Microstock-Agenturen? Da istockphoto verstärkt Wert auf Exklusivität ihrer Fotografen legt, könnte es sein, dass istockphoto zu einer „Premium-Microstock„-Marke ausgebaut werden soll, die fast nur exklusive Bilder anbietet, die etwas über den üblichen Microstock-Preisen liegen, während bei StockXpert dann die Masse der anderen Bilder verkauft wird, welche viele der konkurrierenden Microstock-Agenturen ebenfalls vertreiben.

Habe ich was übersehen? Was sind Eure Vermutungen, wie es im Bildermarkt weitergeht?